Entender el trastorno bipolar y qué opciones de tratamiento existen

Understanding Bipolar Disorder and the Treatment Options
Author: Claudia M. Elsig, MD

Imagínese vivir con fuertes cambios de humor, alternando entre episodios de manía y depresión, y permanecer en un estado extremo durante semanas o incluso meses. Esta es la realidad de una persona con trastorno bipolar.

No deben confundirse los cambios de humor del trastorno bipolar con los altibajos normales de la vida. El trastorno bipolar es un trastorno mental grave, con estados de ánimo que van desde la desesperación y los pensamientos suicidas hasta la euforia exacerbada y las ideas delirantes.

El trastorno bipolar es tan complejo como grave, y existe un número sorprendente de personas que lo padecen.

En este blog explicamos más sobre el trastorno, sus causas, los síntomas, cómo es vivir con bipolaridad y las distintas opciones de tratamiento.

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es una enfermedad mental grave caracterizada por estados de ánimo incapacitantes y niveles de energía fluctuantes. Una persona con trastorno bipolar puede pasar de sentirse anormalmente enérgica y feliz a estar increíblemente vacía, falta de energía y decaída. Cambia la energía, el comportamiento y la forma de pensar y dormir.

Durante un periodo de depresión, una persona con trastorno bipolar suele tener sentimientos abrumadores de inutilidad y puede tener pensamientos de muerte o suicidas.

Existen otros síntomas comunes durante un episodio depresivo como:

  • Sentirse deprimido, triste, preocupado, ansioso o abrumado
  • Falta de energía
  • Falta de interés en actividades cotidianas
  • Tendencia a ser olvidadizo
  • Indecisión
  • Dificultad para concentrarse
  • Dormir demasiado o tener falta de sueño
  • Comer en exceso o no comer lo suficiente

Durante la fase maníaca, una persona con trastorno bipolar puede desarrollar planes e ideas ambiciosos, ser creativa y sentirse exageradamente alegre o excesivamente irritable. Pueden hablar mucho y muy rápido, tomar decisiones impulsivas y correr riesgos. También pueden experimentar psicosis y alucinaciones, ver u oír cosas que no existen o creer cosas que no son ciertas.

Algunos otros síntomas durante un episodio maníaco pueden ser:

  • Sentirse eufórico
  • Excesiva energía
  • Intranquilidad
  • Autoestima magnificada
  • Correr riesgos tales como el sexo sin protección, apostar, gastar mucho dinero o drogarse
  • Irritabilidad y agitación
  • Dificultades para conciliar el sueño

Los diferentes tipos de trastorno bipolar

En el ámbito clínico, el trastorno bipolar suele diferenciarse en distintos tipos según la frecuencia con que se experimentan los estados de ánimo bipolares, su intensidad y la gravedad con que los síntomas afectan a la persona. Entre ellos se incluyen:

  • Bipolar I
  • Bipolar II
  • Trastorno ciclotímico 
  • Estado bipolar mixto
  • Bipolar de ciclo rápido

El diagnóstico de bipolar I es una forma más grave de la enfermedad y se define por episodios maníacos. Debe haber habido al menos un episodio de manía de una semana de duración. Puede haber o no episodios depresivos. Puede haber alucinaciones, y la persona puede incluso ser hospitalizada por su seguridad.

El tipo bipolar II se caracteriza por al menos un episodio depresivo y síntomas de hipomanía, un cambio notable en el estado de ánimo y el comportamiento menos grave que la manía, que han durado al menos cuatro días. El trastorno bipolar II no es tan extremo como el trastorno bipolar I.

El diagnóstico de ciclotimia se da cuando existen episodios hipomaníacos y depresivos, pero estos no son lo suficientemente graves como para cumplir los criterios diagnósticos de bipolar I o II.

El trastorno bipolar mixto consiste en episodios maníacos y depresivos de bipolaridad I o II que se experimentan juntos o rápidamente uno tras otro.

Los ciclos rápidos significan que la persona con trastorno bipolar experimenta muchos episodios de enfermedad al año (normalmente cuatro o más episodios de manía y depresión en un año) y puede incluso tener varios cambios de humor en un solo día.

¿Qué causa el trastorno bipolar y quiénes lo desarrollan?

No hay una causa específica detrás del trastorno bipolar. Se cree que es debito a la combinación de ciertos factores lo que da lugar a la enfermedad. Estos factores son:

  • Trauma infantil
  • Eventos vitales estresantes y problemas abrumadores
  • Química cerebral
  • Historial familiar de trastorno bipolar (predisposición genética)
  • Medicación, drogas y alcohol

El trastorno bipolar puede aparecer a cualquier edad, incluso durante la primera infancia, aunque suele desarrollarse en la adolescencia, entre los 15 y los 19 años. Además, no es una enfermedad específica del sexo, por lo que puede afectar por igual a hombres y mujeres, así como a todas las razas, grupos étnicos y clases socioeconómicas.

¿Cuánta gente tiene trastorno bipolar?

Según el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, alrededor de 1 de cada 100 personas será diagnosticada con trastorno bipolar en algún momento de su vida.1 En 2019, la Organización Mundial de la Salud informó de que alrededor de 40 millones de personas en el mundo experimentaron trastorno bipolar.2

En los últimos años, varias celebridades han hablado sobre sus luchas con el trastorno bipolar, como Mariah Carey, Carrie Fisher, Mel Gibson, Demi Lovato, Catherine Zeta-Jones y Francis Ford Coppola. Actualmente se cree que el artista de finales del siglo XIX Vincent Van Gogh padecía trastorno bipolar, el cual desarrolló en su juventud.

La estrella de telenovelas estadounidense Billy Miller, que se quitó la vida recientemente, padecía bipolaridad. Tras su muerte, su madre escribió en un comunicado sobre su trastorno bipolar donde decía que “al final, la enfermedad ganó la batalla”.3

¿Cuáles son las consecuencias del trastorno bipolar?

Para las personas que padecen bipolaridad, existen muchas consecuencias en su estilo de vida y en sus relaciones. Para la pareja de una persona bipolar, la vida puede parecer una montaña rusa emocional. Y, por supuesto, los comportamientos impredecibles hacen estragos en la confianza, que es esencial en una relación sana. El comportamiento errático puede confundir a la pareja y a los hijos.

Durante los episodios de enfermedad, la personalidad de las personas con trastorno bipolar puede cambiar, haciéndolas a veces agresivas o violentas. Durante las fases maníacas, una persona con trastorno bipolar puede desear tener relaciones sexuales con frecuencia y luego, durante los episodios de depresión, evitar por completo el contacto sexual.

Las apuestas y el juego también son más probables durante las fases maníacas, las personas con trastorno bipolar tienden a gastar frívolamente. Existen investigaciones que demuestran que al menos una de cada diez personas con trastorno bipolar tienen un riesgo de moderado a grave de ser ludópatas. 4

Los escalofriantes números de las tasas de suicidio dan una idea de la gravedad del trastorno bipolar: los investigadores calculan que entre el 25% y el 60% de las personas con trastorno bipolar intentarán suicidarse al menos una vez en su vida, y que entre el 4% y el 19% lo llevarán a cabo.5

Además, también podemos ver, en palabras del Dr. Brian Miller, MD, PhD, MPH (doctorado en medicina, habilitado para trabajar en la sanidad pública) en el Psychiatric Times que las investigaciones han demostrado que “El trastorno bipolar se asocia con un riesgo de dos a treves veces mayor de mortalidad prematura, incluyendo no solo la muerte por suicidio, sino también enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias y cáncer.”6

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el trastorno bipolar?

Es esencial comprender que el trastorno bipolar es una afección crónica que necesita tratamiento; no desaparecerá por sí solo. Sin embargo, a pesar de la gravedad del trastorno bipolar, con el tratamiento adecuado, una persona con esta enfermedad puede vivir bien.

Para controlar los episodios maníacos se recetan fármacos estabilizadores del estado de ánimo, que deben tomarse todos los días de forma prolongada. Puede prescribirse medicación adicional para controlar la manía y la depresión conforme aparecen.

La psicoterapia es una parte vital del tratamiento bipolar. Los estudios demuestran que la psicoterapia, cuando se añade a la medicación para el tratamiento del trastorno bipolar, aporta siempre ventajas frente a tomar solo la medicación.7

Además, hay muchas opciones de estilo de vida que pueden ayudar a disminuir los episodios y el alcance de los cambios de humor bipolares. Entre ellas:

  • Ejercicio regular
  • Una dieta sana y equilibrada
  • Dormir correctamente
  • Tener una rutina diaria estructurada
  • Tomar los medicamentos recomendados y prescritos por su médico.
  • Evitar las drogas y el alcohol
  • Tener una buena red de apoyo
  • Identificar y evitar los desencadenantes
  • Establecer límites
  • Gestión del estrés
  • Planificar con antelación
  • Practicar breathwork

Obtener ayuda en CALDA

En CALDA, utilizamos un enfoque multimodal para tratar el trastorno bipolar. Nuestro método holístico trata todos los desequilibrios del organismo, incluidas las deficiencias nutricionales. Combinamos métodos terapéuticos eficaces y probados de diferentes disciplinas de forma adaptada y personalizada para beneficiar al individuo.

El plan de tratamiento se adapta para atajar cualquier causa subyacente tras un diagnóstico exhaustivo y detallado.

Si desea saber más sobre nuestros programas, póngase en contacto con nosotros. Estaremos encantados de responder a sus preguntas.

Referencias/fuentes:

  1. National Health Service. 3 de enero de 2023. Overview – Bipolar disorder. [Visitado el 15 de noviembre de 2023]
  2. World Health Organization. 8 de junio 2022. Mental Disorders. [Visitado el 15 de noviembre de 2023]
  3. Katie Kindelan. 19 de septiembre 2023.  Soap opera star dies by suicide: What to know about bipolar disorder. ABC News. [Visitado el 15 de noviembre de 2023]
  4. Jones L, et al. 18 de junio de 2015. Gambling problems in bipolar disorder in the UK: prevalence and distribution. Br J Psychiatry. Octubre de 2015;207(4):328-33.
  5. Novick DM, Swartz HA, & Frank E. Febrero de 2010. Suicide attempts in bipolar I and bipolar II disorder: a review and meta-analysis of the evidence. Bipolar Disord. Febrero de 2010;12(1):1-9.
  6. Miller, B. 14 de marzo de 2022. Premature Mortality in Bipolar Disorder. Psychiatric Times. [Visitado el 15 de noviembre 2023]
  7. Swartz HA, & Swanson J. 2014. Psychotherapy for Bipolar Disorder in Adults: A Review of the Evidence. Focus (Am Psychiatr Publ). Verano de 2014;12(3).