Cómo lidiar con la soledad en el Día de San Valentín

How to Cope With Valentine's Day Loneliness
Author: Claudia M. Elsig, MD

¿Se alegra cuando piensa en el Día de San Valentín? ¿O es un día que teme?

Para las parejas felices, el Día de San Valentín es un ritual anual en el calendario y una oportunidad para apreciar y celebrar el amor mutuo. Sin embargo, no todo el mundo está felizmente enamorado. Para algunos, estén en una relación o no, el Día de San Valentín puede desencadenar sentimientos complicados y reforzar la sensación de aislamiento y soledad.

Una ruptura reciente y complicada o el duelo por la pérdida de una pareja pueden hacer que el Día de San Valentín sea especialmente difícil. Y, para aquellos atrapados en una relación poco saludable, el Día de San Valentín puede sentirse como una maldición, especialmente si su pareja es un narcisista. En un día en el que se supone que debemos celebrar el amor, estar en una relación abusiva en el Día de San Valentín puede hacer que incremente un profundo sentimiento de soledad.

El Día de San Valentín puede ser duro para la salud mental.

¿Por qué existe el Día de San Valentín? ¿Cuál es su origen?

Existen varias leyendas y teorías sobre cómo surgió el Día de San Valentín.1 La conexión reconocida más antigua proviene de la antigua Roma. Sin embargo, es probable que sea una combinación de factores lo que llevó a la celebración del Día de San Valentín tal como lo conocemos hoy en día.

En tiempos romanos, el festival pagano de Lupercalia, una celebración cargada de sexualidad y fertilidad, ocurría entre el 13 y el 15 de febrero. Involucraba el sacrificio de cabras, el azote de mujeres con pieles y el emparejamiento al azar.2

En el siglo III d.C., el emperador romano Claudio II ejecutó a dos hombres llamados Valentín en años diferentes, pero ambos en el 14 de febrero. Uno oficiaba secretamente bodas para soldados romanos, y el otro escribía cartas de amor a una joven de la cual era su tutor. Su martirio fue honrado por la iglesia católica.3

En la Edad Media, el Día de San Valentín fue romantizado por Chaucer y luego en la Edad Moderna temprana por Shakespeare.4 Chaucer afirmaba que el Día de San Valentín era el día en que las aves se apareaban, mientras que “El sueño de una noche de verano” de Shakespeare se ambientaba en la Antigua Grecia y tenía conexiones con las lupercales. Durante el siglo XVIII, los amantes se daban tarjetas y cartas de amor hechas a mano, y para finales del mismo siglo, se estaban creando las primeras tarjetas de San Valentín comerciales en Inglaterra.

¿Por qué hay personas en relaciones que se sienten solas en el Día de San Valentín?

Las letras de la canción de Neil Diamond, interpretada con Barbara Streisand, “You Don’t Bring Me Flowers” (Ya no me traes flores), cuentan la historia de dos amantes que se han distanciado, pero aun así siguen con las acciones de vivir juntos.

Versión original:

You don’t bring me flowers

You don’t sing me love songs

You hardly talk to me anymore

Traducción:

No me traes flores

No me cantas canciones de amor

Ya no me hablas apenas

Como muestran las letras, sentirse desconectado, aislado y triste puede suceder incluso cuando alguien está en una relación.

Los problemas de confianza, de apego, el abuso o una ruptura en la comunicación pueden hacer que una persona se sienta sola. Si uno de los miembros de la pareja es negativo, controlador o requiere demasiada atención, puede exacerbar esos sentimientos.

¿Cuáles son los signos de la soledad?

La soledad no siempre es obvia. Algunos signos de soledad pueden ser:

  • La falta de amigos cercanos, y desear tener más amigos
  • Sentirse solo, incluso en compañía y en lugares concurridos
  • Poco interés en socializar
  • Incapacidad para conectar con los demás, las interacciones se sienten superficiales
  • Sentirse deprimido: sentimientos negativos de duda y baja autoestima
  • Sentir que nadie le entiende
  • Sensación de lentitud física
  • Aumento de peso y menos interés en una alimentación saludable
  • Pasar demasiado tiempo en las redes sociales

Sentimientos de soledad y salud mental

Sentirse solo no es un problema de salud mental en sí mismo, pero sí requiere atención. Un sentimiento prolongado de aislamiento puede llevar a problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión. La soledad también tiene repercusiones en la salud física.

El Día de San Valentín puede ser un doloroso recordatorio de que no tiene a alguien especial con quien compartir su vida. El miedo a estar solo para siempre puede ser increíblemente angustiante. Incluso en una relación, el Día de San Valentín puede ser un acentuar el sentimiento de soledad si la relación se está desmoronando, es abusiva o si su ser querido trabaja lejos con frecuencia.

Además, en casos con baja autoestima, ver muchas relaciones perfectas en el Día de San Valentín puede hacer que una persona se sienta inútil, que no le gusta a nadie o que sus relaciones no son lo suficientemente buenas.

Los seres humanos somos una especie social, por lo que incluso los que están muy felices cuando hacen cosas solos (que no es lo mismo que la soledad) siguen necesitando relaciones sociales satisfactorias. Usted puede estar en una relación y sentirse solo, o  estar en medio de una multitud y sentirse solo.

Hay consecuencias. La investigación muestra que la soledad puede llevar a diversos trastornos psiquiátricos como la depresión, el abuso de alcohol, el abuso infantil, problemas de sueño, trastornos de personalidad y la enfermedad de Alzheimer.5 La soledad también se ha asociado con una inmunidad celular deteriorada.5

Los sentimientos prolongados de soledad también pueden afectar las habilidades cognitivas, haciendo que sea más difícil concentrarse, tomar decisiones y resolver problemas. Por el contrario, sentirse escuchado y apoyado tiene un efecto protector en la salud cerebral.6

La soledad y el aislamiento a menudo van de la mano. El Dr. Joel Salinas, un neurólogo conductual y miembro de la facultad del Centro de Estudios de Población y Desarrollo de Harvard, dice que el aislamiento también está asociado con un mayor riesgo de ataque al corazón, accidente cerebrovascular, inflamación crónica, depresión, ansiedad, estrés percibido y soledad.

Algunas personas son más vulnerables a la soledad que otras. Por ejemplo, si está distanciado de su familia, pertenece a un grupo minoritario, ya sufre de un problema de salud mental, como la depresión, o un trastorno como el autismo, o ha experimentado abuso sexual, físico o emocional.

Otros factores de riesgo incluyen ser viudo, estar soltero, vivir solo o ser cuidador. El trastorno de ansiedad social también puede evitar que las personas busquen una relación amorosa.

El estigma de la soledad dificulta hablar sobre ella.

La soledad es como estar en una isla desierta. Siente que solo está usted. – Informe de la Fundación de Salud Mental del Reino Unido, “All the Lonely People”.

Formas de combatir la soledad en el Día de San Valentín y el resto de días

Hay cosas que puede hacer para abordar la soledad y cuidarse a sí mismo. Con un poco de amor propio, puede disfrutar del Día de San Valentín, en soledad o con otros amigos solteros. Sea cual sea la razón detrás de su soledad, puedes cambiar su enfoque y pasar tiempo con usted mismo.

Intente:

  • Ignore por completo las celebraciones de San Valentín: no deje que las redes sociales o los escaparates de tiendas con regalos y tarjetas le pongan triste.
  • Practique el autocuidado: cuidarse bien puede ayudarle a sentirse más centrado. Dedique tiempo a actividades simples que disfrute, como tomar un baño relajante, leer un libro o caminar por el campo o la playa. Podría probar a escribir en un diario. Llevar un diario de gratitud puede ayudarle a poner las cosas en perspectiva.
  • Haga que sea un día para mimarse: cómprese flores, coma su comida favorita, tómese un día libre en el trabajo o haga algo divertido, como ir a un museo o galería de arte. Haga planes concretos para distraerse del hecho de que está soltero o en una relación lejos del ideal.
  • Evite los desencadenantes: no vea sus películas románticas favoritas, escuche canciones de amor o vaya a lugares a los que iba cuando estaba en una relación romántica.
  • Planifique una cita con sus amigos solteros: estar con personas en la misma situación podría ayudar a aliviar la soledad.
  • Comuníquese con la familia: si necesita hablar con alguien o compañía, contacte a un miembro de la familia en quien confíe.
  • Pruebe algo nuevo, como una clase de cocina, yoga o voluntariado. Es una excelente manera de distraerse y tendrá la oportunidad de conocer gente nueva.
  • Busque ayuda profesional: si tiene dificultades para salir de un estado de soledad, es esencial buscar ayuda de un terapeuta o consejero, quien le ayudará a trabajar sus sentimientos y le ofrecerá orientación sobre formas de hacerle frente.

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Referencias/Fuentes:

  1. Seipel, A. 14 de febrero de 2022 (Actualizado). Los oscuros orígenes del Día de San Valentín. NPR [Consultado el 05 de febrero de 2024].
  2. History.com. 30 de enero de 2024 (Actualizado). Lupercalia. History.com [Consultado el 05 de febrero de 2024].
  3. Murtaugh, T. y Robertson, T. 03 de enero de 2022 (actualizado). La verdadera historia del Día de San Valentín podría sorprenderte, aquí tienes lo que debes saber. Country Living [Consultado el 05 de febrero de 2024].
  4. Hricik, P. 08 de febrero de 2022. ¿Celebraba Shakespeare el Día de San Valentín? shakespeareanstudent.com [Consultado el 05 de febrero de 2024].
  5. Mushtaq R, et al. septiembre de 2014. ¿Cuál es la relación entre la soledad, los trastornos psiquiátricos y la salud física? Una revisión sobre los aspectos psicológicos de la soledad. J Clin Diagn Res. 2014 sep;8(9):WE01-4.
  6. Harvard Health Publishing. 01 de mayo de 2021. Cómo el aislamiento afecta la memoria y las habilidades de pensamiento. Health.harvard.edu [Consultado el 05 de febrero de 2024].