Cómo el TEPT puede romper su matrimonio, y cómo el tratamiento puede ayudar

How PTSD can break your marriage and how treatment can help - CALDA Clinic
Author: Claudia M. Elsig, MD

Tras experimentar un acontecimiento traumático, algunas personas desarrollan un trastorno que afecta a su vida social y a sus relaciones interpersonales. El trastorno de estrés postraumático (TEPT), si no se trata, puede alterar cualquier relación, por muy sólida que fuera antes del trastorno. El trastorno de estrés postraumático, descrito por los antiguos griegos como “la reincorporación a la batalla mientras se duerme” y por los soldados después de la Primera Guerra Mundial como “neurosis de guerra1, existe desde hace siglos, pero solo se ha llegado a comprender bien en las últimas décadas.

En un matrimonio o en una relación, es de suma importancia que quienes sufren de TEPT o quienes tienen seres queridos con TEPT comprendan los síntomas del trastorno, así como la forma en que afecta a su relación. Un enfoque terapéutico suele ser útil para mejorar la calidad de vida de la persona con TEPT y de su familia.

Normalmente, si el TEPT dura tres meses o más, se considera crónico. Puede tener un inicio tardío, ya que la persona comienza a mostrar síntomas meses o años después del acontecimiento traumático, como una relación abusiva. Incluso ha habido casos de TEPT que han aparecido repentinamente en supervivientes de la Segunda Guerra Mundial décadas después de la guerra. Y también puede presentarse con una variedad de síntomas. Reconocer los síntomas es el primer paso para tratar la enfermedad.

¿Qué es el TEPT y cómo se diagnostica?

Una persona que padece un trastorno de estrés postraumático ha experimentado un acontecimiento traumático en el pasado, y sigue experimentándolo de varias maneras2, entre ellas

  • Recuerdos del suceso y pensamientos sobre el mismo que son persistentes y angustiosos
  • Sueños recurrentes sobre el suceso
  • Angustia cuando hay señales, internas o externas, que simbolizan el suceso o se asemejan a algún aspecto de este
  • Reactividad fisiológica intensa a esas señales
  • Experimentar el suceso como si volviera a ocurrir

Para una persona con TEPT, algo tan intrascendente como una frase, un pensamiento, un sonido o una imagen que se relacione con alguna parte pequeña o tangencial del suceso traumático puede desencadenar una reacción fisiológica, potencialmente incluso flashbacks. Esto se debe a que el recuerdo del suceso está fragmentado y se almacena en el sistema límbico, la parte de nuestro cerebro que es responsable de la respuesta de “pelear o huir” y de otras respuestas conductuales que inicialmente necesitábamos para sobrevivir.

Si su ser querido padece TEPT, es probable que también tenga dificultades para dormir (tanto para conciliar el sueño como para mantenerlo), para concentrarse y puede mostrar arrebatos de ira o irritabilidad. También puede estar muy en alerta y asustarse más fácilmente que la mayoría. Los síntomas también pueden variar en función del tipo de trauma: por ejemplo, las mujeres que han sufrido victimización sexual pueden experimentar una sensación de suciedad3.

¿Qué tipos de acontecimientos traumáticos desencadenan el TEPT?

Por lo general, un acontecimiento traumático tiene dos componentes. La persona que sufre el TEPT experimentó o presenció el suceso de primera mano, y este supuso una amenaza, real o percibida, de muerte o lesión. En el momento del suceso traumático, la reacción fisiológica de la persona implicó una sensación de impotencia, horror o miedo intenso.

Algunos ejemplos de acontecimientos traumáticos4 que pueden causar posteriormente un TEPT son

  • Guerra y conflictos
  • Tortura
  • Abuso sexual, físico o psicológico (incluido el abuso en la infancia)
  • Agresión sexual o física
  • Accidentes graves
  • Desastres naturales
  • Pérdida de un ser querido (incluida la pérdida de un hijo al nacer)

Cualquier acontecimiento que perturbe profundamente al individuo, forzándolo a entrar en el modo de “pelear o huir” necesitando una capacidad de respuesta aumentada, puede desencadenar posteriormente el TEPT. Sin embargo, no todas las personas que han sufrido un trauma desarrollan el trastorno: su predisposición genética5 y sus experiencias vitales también pueden ser factores que influyan en su desarrollo. Aproximadamente el 30% de las personas que han sufrido el mismo trauma no desarrollarán el TEPT.

¿Cómo afecta el TEPT a su relación?

El TEPT puede invadir diferentes áreas6 de la vida de una persona, incluyendo su trabajo y sus relaciones interpersonales. No es raro que una persona que padece TEPT sea una persona que evite activamente los pensamientos, sentimientos y conversaciones sobre el trauma con sus seres queridos, así como las actividades, lugares y personas que podrían recordarle el trauma. Una persona con TEPT puede parecer o sentirse distante, con un menor interés en participar en actividades sociales o sexuales. Puede parecer que es incapaz de tener sentimientos amorosos.

Para algunas personas con el trastorno, el TEPT puede hacer que se vuelvan irritables y nerviosas7. Algunos pueden no ser capaces de retomar el nivel de cercanía con sus seres queridos que existía antes del trauma. Otros pueden tener problemas de confianza y estar enfadados. Los problemas de sueño de las personas con TEPT también pueden afectar a su pareja al afectar a la calidad del sueño de esta.

¿Cómo puede ayudar a un ser querido con TEPT?

La mejor forma para apoyar a un ser querido es encontrar un profesional que pueda ayudarle. También puede empezar por informarse sobre el tema, así como:

  • Escuchar cuando necesiten hablar, sin presionarlos.
  • Comprender que una persona puede necesitar recordar el acontecimiento traumático varias veces.
  • Animarlos a participar en actividades sociales que les aporten alegría.
  • Controle su propio estrés: cuanto más tranquilo esté, más podrá ayudar.
  • Aceptar que el TEPT puede ser un largo viaje, pero que hay ayuda disponible.

Cómo puede ayudar la Clínica CALDA

En la Clínica CALDA, adoptamos un enfoque integrador que se adapta a usted. En el centro de nuestro enfoque está el tratamiento del problema en sí mismo, no los síntomas con los que se presenta. Incorporamos los métodos científicos probados con los tratamientos holísticos para lograr los resultados óptimos. Nuestro tiempo y nuestra experiencia se dedican exclusivamente a una persona: usted. Al crear un programa cuidadosamente adaptado para abordar su trauma, creemos que usted tendrá las mayores posibilidades de éxito.

Trabajamos con personas que han sufrido eventos traumáticos como violaciones, abusos en la infancia, abusos mentales o físicos, relaciones con narcisistas destructivos o paranoicos, pérdida de seres queridos, accidentes y mucho más.

En la clínica, no solo nos fijamos en su trauma, sino en otros trastornos que pueda haber desarrollado como resultado de ese trauma (los trastornos alimentarios son comunes, al igual que el TOC, el trastorno obsesivo-compulsivo8). Algunos de estos trastornos comórbidos, como la depresión, el trastorno límite de la personalidad y la adicción, también pueden causar angustia en su relación, por lo que tomamos la ruta integral.

Utilizamos técnicas de trauma y procesamiento del núcleo del trauma para construir los fragmentos del evento en una memoria completa, de modo que pueda ser almacenada como una memoria explícita y procesada adecuadamente. También utilizamos la hipnosis y el EMDR, así como la terapia de trauma enactiva. Nuestro enfoque holístico añade los componentes de la nutrición, el coaching de estilo de vida, la terapia asistida por caballos, la terapia de danza y mucho más.

Mientras que el tiempo es un componente esencial para la curación, creemos que en la Clínica CALDA, podemos mejorar su calidad de vida significativamente en un corto período de tiempo. Para usted, sus seres queridos y sus relaciones personales, es el tipo de diferencia que no tiene precio.

Referencias:

  1. Crocq, M A, and L Crocq. “From Shell Shock and War Neurosis to Posttraumatic Stress Disorder: A History of Psychotraumatology.” Dialogues in Clinical Neuroscience, Les Laboratoires Servier, Mar. 2000, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3181586/.
  2. Forman-Hoffman, Valerie L. “DSM-IV Definition of PTSD – CBHSQ Data Review – NCBI Bookshelf.” CBHSQ Data Review., U.S. National Library of Medicine, 2022, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK390285/table/Data-Review_SR-3.t1.1/.
  3. Tipsword, Jordyn M., et al. “Mental Contamination, PTSD Symptoms, and Coping Following Sexual Trauma: Results from a Daily Monitoring Study.” Journal of Anxiety Disorders, Pergamon, 24 Dec. 2021, https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S088761852100164X.
  4. National Health Service (UK): “Causes – Post-Traumatic Stress Disorder.” https://www.nhs.uk/mental-health/conditions/post-traumatic-stress-disorder-ptsd/causes/.
  5. Huckins, Laura M., et al. “Analysis of Genetically Regulated Gene Expression Identifies a Prefrontal PTSD Gene, SNRNP35, Specific to Military Cohorts.” Cell Reports, Cell Press, 2 June 2020, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211124720306938.
  6. American Psychiatric Association: “What Is Posttraumatic Stress Disorder?” https://www.psychiatry.org/patients-families/ptsd/what-is-ptsd#:~:text=Posttraumatic%20stress%20disorder%20(PTSD)%20is,sexual%20violence%20or%20serious%20injury
  7. US Department of Veterans Affairs: “Relationships,” PTSD: National Center for PTSD. https://www.ptsd.va.gov/family/effect_relationships.asp#:~:text=Trauma%20survivors%20with%20PTSD%20may,the%20survivor%20acts%20with%20others
  8. Pinciotti, Caitlin M., et al. “Does a Unique Co-Occurring OCD and PTSD Factor Structure Exist?: Examination of Overlapping OCD and PTSD Symptom Clusters.” Journal of Anxiety Disorders, Pergamon, 8 Dec. 2021, https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0887618521001584.